¿Qué son las contracciones?
Lo que siente la mujer como contracciones es el útero, que es un músculo, que se contrae, sintiéndose la panza dura y tensa.

¿Siempre duelen?
Tener una contracción no significa dolor obligatoriamente. Hay contracciones dolorosas y otras que pueden sentirse pero sin dolor. Algunas veces se sienten con un dolor en la cintura o como un cólico.

¿Cuando aparecen las contracciones?
Es muy normal sentir contracciones durante el embarazo. Pero no es normal tenerlas de manera habitual y de forma regular cuando no se está en fecha de parto.
Las contracciones serán habituales durante todo el embarazo, aunque no llegara a sentirlas hasta el final del embarazo.

Braxton Hicks
Hay ciertas contracciones que pueden sentirse en una forma habitual casi desde el comienzo del embarazo, quizás la mujer llegue a percibirlas a partir del sexto mes, o quizás nunca se percate de estas. Éstas son cuando no se siente dolor, solamente la panza se tensa por unos segundos y luego vuelve a su estado normal. Esto, según dicen, es porque el útero va “practicando” para las contracciones reales. Éste tipo de contracciones se llaman contracciones de Braxton Hicks. Estas contracciones ayudan al crecimiento del útero y a la irrigación de la sangre al mismo.

Las dolorosas
Como había explicado anteriormente, hay una cierta normalidad en sentir contracciones durante el embarazo, pero cuando éstas se presentan de forma regular, intensas y muchas veces dolorosas, puede tratarse de contracciones previas al parto. Si está en fecha es muy fácil prever esta situación, sino puede tratarse de un parto prematuro.
Este tipo de contracciones producen generalmente, la dilatación del cuello del útero.
Si llegara a sentir contracciones de este tipo, puede ser o no el momento del parto. Puede recostarse sobre el costado izquierdo durante una hora. Si los síntomas persisten es aconsejable que se dirija al centro de salud.

Para tener en cuenta:
· Si se tienen contracciones regulares cada diez minutos o con más frecuencia durante una hora, significa que las contracciones del útero son las de parto. Si no está en fecha llame con urgencia a su médico, sino concurra a la clínica.
· Si nota una pérdida de flujo vaginal o líquido.
· Si nota una pérdida de sangre.
· Dolor en la parte baja de la espalda.
· Presión en la pelvis.
· Retorcijones estomacales o diarrea.